Tweeëntwintig medewerkers van de Verenigde Naties zijn omgekomen bij de zware aardbeving dinsdag in Haïti. Dat verklaarde de secretaris-generaal van de VN, Ban Ki-moon, donderdag in New York. Ongeveer 100 werknemers zijn vermist.

De secretaris-generaal preciseerde dat de 22 doden ‘4 politieagenten en 18 militairen’ zijn. Ban voegde eraan toe dat een Estse medewerker donderdag vanonder het puin kon worden gehaald.

Vermoedelijk is het hoofd van de VN-missie in Haïti, de Tunesiër Hedi Annabi, ook omgekomen. Officieel wordt hij nog vermist, maar de Haïtiaanse president René Préval meldde zijn dood woensdag.

Coördinatie hulpverlening

Het plaatselijke hoofdkwartier van de VN-missie is ingestort en andere VN-gebouwen raakten zwaar beschadigd.

Ban Ki-Moon heeft Annabi's voorganger op de post in Port-au-Prince, Edmond Mulet, naar Haïti gestuurd om het roer over te nemen en te helpen de hulpverlening te coördineren. Mulet gaat donderdag meteen in overleg met de Haïtiaanse president René Préval om de hulpverlening goed te kunnen afstemmen.