Een aardbeving met een kracht van 7 op de schaal van Richter heeft op dinsdag 12 januari 2010 dood en vernieling gezaaid op Haïti.

De aardkorst (lithosfeer) bestaat uit een aantal tektonische platen die voortdurend bewegen. De platen glijden meestal langs elkaar heen, maar soms raken ze elkaar. De druk op de randen wordt steeds groter tot ze breken. De platen schieten los en schuiven met een schok langs elkaar. Daarbij sturen ze schokgolven door de grond. Die trillingen worden seismische golven genoemd en doen de aarde beven.

De aardbeving in Haïti vond plaats op een breuklijn op het grensgebied tussen de Caribische plaat en Noord-Amerikaanse plaat.