Mooie setwinst voor jonge Belgen
De nationale vrouwenploeg begon haar EK-eindronde met 1-3-verlies tegen Nederland. Geen onlogisch resultaat tegen één van de tornooifavorieten die fel weerwerk ondervond van de enthousiaste Belgen.
In haar openingswedstrijd kreeg België in Hasselt meteen topper Nederland tegenover zich. Oranje startte met van de twee ex-Belgische zussen Staelens alleen Chaïne in de basis. Om de jongere Kim als spelverdeelster aan het werk te zien was het wachten tot 15-23. Tot 2-1 had Nederland het jonge België voor zich geduld, maar via 2-5 gingen onze krachtigere noorderburen door naar 5-8, 10-16 en 19-25.

Set twee was echter voor de thuisploeg die Chaïne Staelens snel enkele keren afblokte (7-3). Nederland stapelde de fouten op, ook in receptie, en zag de gretige Belgen doorduwen naar 14-8. Het onzeker Oranje probeerde het nog even (17-14) maar zag de set met 25-18 naar het gastland gaan.

In set drie had België tot 10-8 het initiatief maar leek bij 14-16 te moeten afhaken. Het bleef echter knokken, hees zich bij 19-18 weer voorbij Nederland en werkte ook een 21-23-achterstand weg. Een opslagmisser bezorgde Nederland een setbal en die werd met een blok in tweede deelwinst omgezet.

Nederland verhoogde in de beginfase van set vier de druk (2-7) en loste de greep op zijn tegenstander niet meer. Via 5-11, 8-16 en 10-21 ging het met knappe rally's 12-25.

Na een dagje rust wacht voor Dirickx en co morgen Slovakije. Normaal de wedstrijd die bepaalt of België de top drie van de poule haalt en door mag naar de tweede ronde. Slovakije won gisteren echter verrassend met 3-2 van Servië, de derde van het WK.

Setstanden: 19-25, 25-18, 23-25, 12-25

België: Dirickx, Bland, Leys, Gillis, Vandesteene, Wittock; libero: Szczcygielska; kwamen in: Van Vaerenbergh, Horemans, Van Damme, Coppé

Nederland: C. Staelens, Wensink, Flier, Fledderus, Visser, Stam; libero: Van Tienen; kwamen in: K. Staelens, Blom, Huurman

Uitslagen: Hasselt: poule B: Spanje-Bulgarije 2-3 (28-26, 25-15, 31-33, 14-25, 13-15); poule D: Slovakije-Servië 3-2 (14-25, 25- 21, 25-20, 21-25, 15-11); België-Nederland 1-3 Charleroi: poule A: Azerbeidzjan - Wit-Rusland 3-0; Duitsland- Italië 0-3.

Vandaag: Hasselt: 15.00 Bulgarije-Tsjechië; 17.30 Nederland- Slowakije; 20.00 Polen-Spanje; Charleroi: 15.00 Kroatië- Frankrijk; 17.30 Duitsland-Azerbeidzjan; 20.00 Turkije-Rusland