TALAVERA DE LA REINA - De Italiaanse wereldkampioen Paolo Bettini (Quick Step-Innergetic) is zoals verwacht niet meer van start gegaan in de 18e etappe van de Ronde van Spanje, een rit over 153,5 kilometer van Talavera de la Reina en Avila.
Bettini had woensdag al aangekondigd dat hij uit de Vuelta zou stappen. Hij won de derde rit en eindigde enkele keren tweede. Bettini richt zich nu volledig op de voorbereiding van het WK in het Duitse Stuttgart, waar op 30 september de wegrit gereden wordt.

Naast Bettini verschenen ook de Hongaar Laszlo Bodrogi (Crédit Agricole), de Duitser Stefan Schumacher (Gerolsteiner) en de Australiër Allan Davis (Discovery) niet meer aan de start.