Drie Ierse vrouwen zijn naar het Europees hof voor de rechten van de mens gestapt om een zaak aan te spannen tegen de Ierse regering. Die beschuldigen zij ervan de mensenrechten van zwangere vrouwen te schenden door hen te dwingen naar het buitenland te reizen om een abortus te ondergaan en hen thuis de benodigde medische zorg te onthouden.

Verwacht wordt dat het hof in Straatsburg volgend jaar een uitspraak doet. Als de vrouwen winnen kunnen zij de Ierse regering - een van de weinige Europese landen die nog altijd een verbod op abortus heeft - dwingen de abortuswetgeving te versoepelen.

Jaarlijks reizen meer dan zevenduizend Ierse vrouwen naar andere Europese landen om een abortus te ondergaan.

De Ierse regering heeft inmiddels een juridisch team samengesteld dat de Ierse gezondheidswetgeving moet verdedigen.