National Geographic zet Brugge op 19
Foto: corelio

In de gehele wereld zijn slechts achttien bestemmingen nog boeiender dan Brugge. Dat zegt het Amerikaanse blad National Geographic in zijn eindejaarsnummer van de Traveler-bijlage. Het stelde een ranglijst op van mondiale topbestemmingen.

De Noorse fjorden halen de eerste plaats dankzij hun 'fantastische uitzichten en het uitstekend bewaarde, traditionele plattelandskarakter'. 

In totaal namen 437 reisexperts 133 reisbestemmingen onder de loep. Het gaat om plaatsen die als iconen bestempeld worden, maar waar in vele gevallen sprake is van vergane glorie. Enkel gebieden die goed bewaard bleven en weerwerk boden aan de druk van massatoerisme, komen in aanmerking voor een plaatsje bovenaan de ranking. 

Het Kootenay National Park in Brits-Columbia, Canada, staat op de tweede plaats, het schiereiland Gaspé bij Quebec, eveneens in Canada, kaapt de derde prijs weg.

Naast Slovenië (7), het Alhambra in het Spaanse Granada (9) en de Beierse Alpen in Duitsland (10) treffen we in de top twintig nog de Engelse Yorkshire Dales (12), de Schotse Hooglanden (13), de Douro-vallei in Portugal (16), de Engadine-regio in Zwitzerland (17) en Wales (18) aan. Op 19de plaats blijft Brugge nog net het Franse eiland Corsica voor. 

'Subliem'

Brugge is volgens de experts 'subliem - een overweldigende wandelstad met veel charme.' Volgens het panel is het 'een schat uit de 15de en 16de eeuw.' Maar het gevaar van massatoerisme dreigt: 'Omdat de competitie met andere historische steden groeit, wordt de afhankelijkheid van het toerisme problematisch', stelt een expert. 'Het centrum komt wat authenticiteit te kort, waardoor het soms geen levende stad lijkt, een eigenschap die het nabijgelegen Gent wel nog bezit.'

De bekende maar minst aantrekkelijke wereldbestemmingen om naartoe te reizen zijn Bethlehem op de Westelijke Jordaanoever, de noordkust van de Dominicaanse Republiek, alsook de noordkust van de Rode Zee in Egypte en de Spaanse Costa del Sol. Deze toerischtische plekken zijn volgens de reisexperts het slachtoffer van slecht beheer en vervuilend massatoerisme.

De top 20:

1. Fjorden, Noorwegen (85 punten)
2. Kootenay/Yoho National Parks, Brits-Columbia (81 punten)
3. Gaspé Peninsula, Quebec (80 punten)
4. South Island, Nieuw-Zeeland (80 punten)
5. Oude gedeelte Kyoto, Japan (79 punten)
6. Vermont, U.S. (78 punten)
7. Slovenië (78 punten)
8. Kakadu National Park, Australië (78 punten)
9. Alhambra, Granada, Spanje (78 punten)
10. Beierse Alpen, Duitsland (77 punten)
11. Columbia Gorge Region, Oregon-Washington, VS (77 punten)
12. Yorkshire Dales, Engeland, Verenigd Koninkrijk (77 punten)
13. Scottish Highlands, Verenigd Koninkrijk (77 punten)
14. Torres del Paine, Chili (77 punten)
15. Berkshires, Massachusetts, VS (76 punten)Douro-vallei, Portugal (76)
17. Engadine-regio, Zwitserland (76 punten)
18. Wales, Verenigd Koninkrijk (76 punten)
19. Brugge, België (75 punten)
20. Corsica, Frankrijk (75 punten)
Andere bestemmingen met klinkende naam:
...
28. Toscane, Italië
...
35. Amsterdam, Nederland
...
52. Grand Canyon, Arizona, VS
...
70. Praag, Tsjechië
...
89. Acropolis, Athene, Griekenland
...
94. Côte d'Azur, Frankrijk
...
95. Niagara-watervallen, Ontario-New York, Canada/VS
...
103. Agra (met onder meer de Taj Mahal), India
...
106. Venetië, Italië
...
113. Luxor, Egypte
... 
133. Costa del Sol, Spanje