In het zuiden van Afghanistan zijn zaterdag zeventien opstandelingen gedood door het Afghaanse leger en door luchtbombardementen van de NAVO tijdens 'gewelddadige gevechten'. Dat meldt het Afghaanse ministerie van Defensie zondag.

De gevechten begonnen toen de rebellen verschillende mortiergranaten op een stelling van het Afghaanse leger afvuurden in de zuidelijke provincie Zaboel, een bastion van de Taliban, stelt het ministerie in een communiqué.

'Tijdens de gevechten, die een uur duurden en waarbij de internationale troepen luchtsteun boden, werden 17 terroristen gedood', luidt het. Eén gewonde strijder werd gevangen genomen.

Het zuiden van Afghanistan, met een overgrote meerderheid aan Pasjtoen, de grootste bevolkingsgroep van het land waartoe de taliban behoren, is de meest gewelddadige regio van Afghanistan.