De Chinese autoriteiten hebben een operatie opgestart om zowat 300.000 mensen die in het centrum van het land wonen te laten verhuizen voor het grootste project ooit om water af te leiden van het zuiden naar het droge noorden. Dat hebben officiële media maandag gemeld.

De bevolking die moet wijken, woont in de provincies Henan en Hubei, op het traject van een van drie kanalen die aanvankelijk waren gepland, tussen het bekken van Danjiangkou in Hubei en Peking.

Het Noord-Zuid project heeft al jaren vertraging opgelopen, vanwege kostenoverschrijding, technische problemen en vooral vanwege problemen die het verplaatsen van bevolking met zich meebrengt.

Het grote centrale kanaal dat water van een bijrivier van de Yangzi 1.300 km verder naar Peking moet brengen, is voor 2014 niet klaar en heeft aldus vijf jaar vertraging opgelopen. Het kanaal moet jaarlijks 13 miljard kubieke meter water transporteren. De Chinese hoofdstad alleen al heeft jaarlijks 3,5 miljard kubieke meter nodig.