In de eucharistieviering gaan kardinaal Godfried Danneels en Bisschop Larry Silva van Honolulu voor. Aan hun zijde monseigneur Berloco, de apostolisch nuntius van België en goed veertig priesters, waarvan velen - zoals pater ordeoverste Frits Gorissen - behoren tot de Picpussen, de Paters van de orde waartoe ook Damiaan behoorde. Op de eerste rij luisteren koning Albert II en koningin Paola aandachtig toe. Ook de politiek is goed vertegenwoordigd met premier Herman Van Rompuy, Vlaams minister-president Kris Peeters, gouverneur Lode De Witte van Vlaams-Brabant en de federale ministers Etienne Schouppe en Steven Vanackere. Ook aanwezig is Howard Gutman, de nieuwe ambassadeur van de Verenigde Staten in ons land. Hij leest straks een brief van president Barack Obama voor. Die was, zoals u weet, uitgenodigd in Tremelo, maar kon er niet geraken. (stl)