Een ruimtesonde die om Mars heen cirkelt heeft afgelopen jaar in verschillende kraters bevroren water waargenomen. Het is de eerste keer dat er zo dicht aan de oppervlakte van de planeet ijs is ontdekt. De ontdekking staat beschreven in een artikel dat vrijdag in het wetenschappelijke tijdschrift Science verschijnt.
Instrumenten aan boord van het ruimteschip van Nasa hebben vastgesteld dat het ijs voor 99 procent puur is. De vondst kwam als een verrassing, omdat het ijs zo dicht aan de oppervlakte ligt. Eerder werd door de ruimtesonde Phoenix al dieper in de grond ijs waargenomen.
 
Het betekent dat 'het klimaat op Mars natter was dan wat we vandaag zien', zegt Shane Byrne, schrijfster van het artikel.