De uitbraak van longpest in het noordwesten van China heeft een derde leven geëist. Negen besmette patiënten liggen nog in het ziekenhuis, heeft de lokale gezondheidsdienst dinsdag gemeld.

De autoriteiten zijn overgegaan tot het verdelgen van ratten en vlooien om verspreiding van de ziekte tegen te gaan. Ook is in een straal van 28 kilometer rond de besmettingshaard in Ziketan in de provincie Qinghai een cordon gelegd waar niemand uit mag.

Inwoners van Ziketan verklaarden dat veel winkels dinsdag gesloten bleven. Wel reden er meer voertuigen door de straten.

Longpest is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) een van de dodelijkste infectieziekten. De ziekte is zeer besmettelijk en wordt veroorzaakt door een bacterie die door hoesten via de lucht wordt verspreid.