De voettocht die William Massart, de vader van het doodzieke meisje Sandra, heeft afgelegd tussen Londen en Basingstoke, is zonder resultaat gebleven. In Basingstoke, in het hoofdkwartier van het farmaceutische bedrijf Shire, kreeg de man te horen dat zijn dochter het geneesmiddel tegen haar zeldzame stofwisselingsziekte niet krijgt. "Nochtans verkoopt Shire het product wel aan andere ouders", zegt Massart. "Ik voel me bedrogen en vind die houding beschamend."

Ongeveer anderhalf jaar geleden werd bij de zevenjarige Sandra de zeldzame en dodelijke stofwisselingsziekte MLD vastgesteld. Volgens haar vader kreeg de familie toen een offerte van het Deense bedrijf Zymenex. Dat bood het geneesmiddel Metazym aan, voor één miljoen euro. De familie Massart slaagde erin het geld bij elkaar te krijgen, maar ondertussen was Zymenex failliet gegaan en was Metazym in handen van het Ierse farmaceutische bedrijf Shire gekomen. Dat weigerde het geneesmiddel ter beschikking te stellen, omdat het nog in een testfase zit.

"Maandenlang hebben we met Shire onderhandeld, maar tevergeefs", aldus Massart. "Een poging om via gerechtelijke weg aan het geneesmiddel te komen, mislukte ook, omdat ik naar Engels recht de offertes, twee ondertussen, had moeten bevestigen, maar dat wist ik niet."

Als ultieme poging stapte vader Massart drie dagen tussen Londen en Basingstoke, waar het hoofdkwartier van Shire ligt. "Ik ben ontvangen, maar opnieuw hebben ze geweigerd het geneesmiddel aan mij te verkopen", stelt Massart. "Ze zijn het aan het produceren voor een tweede test, maar ook die productie willen ze mij niet verkopen.

Ondertussen verkopen ze het wel aan andere ouders, zogezegd omdat zij aan die mensen een belofte hadden gedaan. Wel, ik had ook een belofte, en het kan mij niet schelen dat die niet van Shire kwam. De farmaceutische industrie in zijn geheel is verantwoordelijk voor die belofte en moet ze nu maar nakomen. Maar neen, Shire laat mijn dochter sterven."

Massart wil het daar, ondanks alles, niet bij laten. "Ik moet een paar dagen bekomen van deze nieuwe teleurstelling, maar nadien ga ik nieuwe stappen ondernemen. Wat weet ik nog niet, maar dit laat ik zo niet."