Zestien Afghaanse mijnenruimers van de Verenigde Naties zijn zaterdag door gewapende mannen ontvoerd.

In die Afghaanse provincies Paktia en Khost zijn opstandelingen actief, maar de politie kon niet zeggen of die achter de ontvoering zitten.

Het kwam in de regio twee keer eerder tot een ontvoering, maar die werden volgens de politie met succes opgelost. Er klinkt vanuit de politie kritiek op de VN omdat ze de politie niet hadden geïnformeerd over hun tocht door het gebied.

In Afghanistan liggen nog tienduizenden mijnen verspreid, een resultaat van de bezetting door de Sovjet-Unie en de daaropvolgende burgeroorlog. Opstandelingen gebruiken de explosieven uit de mijnen om bermbommen te maken.

De VN wil tegen 2013 alle mijnen opruimen. Maar door de toename van het aantal gevechten en minder geld dat voor het programma wordt uitgetrokken, wordt dat doel volgens deskundigen niet gehaald.