John Sawers, de Britse ambassadeur voor de Verenigde Naties, staat vanaf november 2009 aan het hoofd van de inlichtingendienst MI6. Dat maakte de Britse overheid dinsdag bekend.

De 52-jarige diplomaat zal de mediaschuwe John Scarlett opvolgen. De reputatie van Scarlett raakte zwaar beschadigd door zijn rol in het opstellen van het dossier over vermeende massavernietigingswapens in Irak.

Sawers, die voortaan zal instaan voor een spionagenetwerk met als voornaamste taak al-Qaeda, was tussen 1999 en 2001 een belangrijke raadgever van voormalig premier Tony Blair. Hierdoor was hij sterk betrokken in de Kosovo-crisis en bij het vredesproces in Noord-Ierland. Daarnaast was hij ook ambassadeur in Egypte en Zuid-Afrika.

Volgens de Britse omroepdienst BBC toont de aanstelling van Sawers dat MI6 steeds meer in de openbaarheid treedt. In tegenstelling tot Scarlett, die alleen gekend was als "C" om zijn identiteit geheim te houden, is Sawers een "erg bekende persoon".
 

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig