België heeft maandag het bevel over de maritieme component van de VN-missie in Libanon (UNIFIL) overgedragen aan Italië. Dat is vernomen uit militaire bron.
 De admiraal van de Belgische vloot, Jean-Thierry Pynoo, droeg het bevel over aan zijn Italiaanse collega Ruggiero Di Biase tijdens een ceremonie in Beiroet aan boord van het fregat Leopold I, dat gedurende de drie maanden durende missie het vlaggeschip was van de 'Maritime Task Force' (MTF) van de VN-strijdkrachten in Libanon.
      
De MTF van UNIFIL patrouilleert langs de kusten van Libanon, het noordelijke buurland van Israël, in samenwerking met het Libanese leger. Het voornaamste doel van de maritieme operatie is het tegengaan van de wapensmokkel over zee bestemd voor de sjiitische beweging Hezbollah.
      
De Leopold I wordt op 16 juni verwacht in haar thuisbasis in Zeebrugge, na een tussenstop in Malta.