De Franse marine heeft zondagmorgen voor de Somalische kust elf vermoedelijke piraten gevangengenomen. Dat bevestigde een woordvoerder van het Franse ministerie van Defensie zondag in Parijs.

De piraten, die gewapend waren met een raketwerper en twee aanvalsgeweren, werden onderschept door het Franse fregat "Nivôse".

De verdachten voeren op twee snelle bootjes, of skiffs, vergezeld van een "moederschip", op meer dan 500 zeemijl van de Keniaanse havenstad Mombasa. Ze werden daar even voor 8.00 uur (lokale tijd) gelokaliseerd door de Nivôse.

De piraten verwarden het fregat met een koopvaardijschip en openden de jacht erop. Het fregat voer weg tegen de zon in, zodat het niet kon worden geïdentificeerd, en keerde zich om toen de achtervolgers dicht genoeg genaderd waren. Daarop werden de lichte bootjes en een helikopter ingezet voor een snelle aanval, die leidde tot de vangst van de verdachten.