ANTWERPEN -  De Belgische reders zijn net als de Nederlandse vragende partij om gewapende militairen te mogen meenemen aan boord van de koopvaardijschepen. Dat zegt voorzitter Nicolas Saverys van de Koninklijke Belgische Redersvereniging. 'Het is onze uitdrukkelijke vraag aan de overheid', aldus Saverys. 'Het openhouden van de handelsroutes mag geen taak of geen kost worden voor de koopvaardij.'

Saverys wijst erop dat de reders gekant zijn tegen het bewapenen van de bemanning op de schepen. 'De bemanning is daar niet voor opgeleid of getraind. Zij moeten het schip bemannen. Wij zijn uitdrukkelijk vragende partij om gewapende militairen mee aan boord te mogen nemen die wel getraind zijn voor zoiets. Daarnaast vragen we een escorte door marinevaartuigen. We pleiten voor meer maatregelen en een sterkere coördinatie.'

De overheid is aan zet, vinden de reders. 'Waar is de rechtszekerheid als alle reders een eigen fregatschip zouden gaan inzetten? Het zou verkeerd zijn als alle reders een privé-militie aan boord moeten uitbouwen.'

Maar uiteindelijk moeten de oorzaken van het probleem worden aangepakt, aldus nog Saverys. 'Het echte soelaas moet van een politieke oplossing komen, waarmee de sociale en economische problemen in een land als Somalië worden aangepakt.'