Ze begonnen als groepje dat girl power wilde uitdragen, maar toen de allerkleinsten meezongen met ,,Heyah Mama'' gooiden de meiden van K3 gauw het roer om en werden ze grote kindervriendinnen. Een bloemlezing uit quotes van 10 jaar K3.

Niels William, manager: ,,Het idee was om een meisjesgroepje te beginnen, met vrolijke liedjes. Maar toen aan de Kust een vader met zijn tweejarige dochter langskwam, en dat kind heel ,,Heyah Mama'' kon zingen, zijn we beginnen nadenken. Zo is K3 kindvriendelijke popmuziek geworden. Het hele imago is daarop gericht.''

Miguel Wiels, songschrijver: ,,Je weet het nooit. We wilden iets cools, naar analogie met de Spice Girls. Maar vanaf de tweede single gingen we al in de richting van een lichte, zomerse sfeer.''

Niels William: ,,Belangrijk is dat ze altijd verschijnen als één geheel, niet als drie verschillende persoonlijkheden. Daarom weigeren we om ze apart in spelletjes of in het Swingpaleis te laten meedoen. Ze horen samen, ze staan voor vriendschap.''

Rikkert Van Dijck, regisseur: ,,Natuurlijk verschillen ze wel. Katleen (22) is de flapuit, een heel positieve meid. Kristel (25) is ernstig en meer rationeel. De moederfiguur, die alles organiseert. Karen (26) is meer artistiek bezorgd.''

Karen Damen: ,,Soms heb je de indruk dat mensen liever zouden willen dat we doen alsof we drie depressieve grieten zijn, dan dat we ongecompliceerde, vrolijke meiden zijn.''

,,Mascara zou de groepsnaam worden'', vertelt Peter Gillis, produces. ,,Toen kwam Kathleen erbij en vond William dat we iets met die drie K's moesten doen. We hadden er maar een raar gevoel bij.'' -- ,,Ik vond het een vreselijke naam'', zegt Vande Putte. ,,Het was net K13, de psychiatrische afdeling van het UZ in Gent.''

Niels William: ,,De eerste cd van het trio heeft uiteindelijk 120.000 stuks verkocht in 60 weken. Maar toen we hem maakten, wisten we enkel dat we vrolijke liedjes nodig hadden. Meer niet.''

Miguel Wiels: ,,Het irriteert me dat sommigen zeggen dat Katleen, Karen en Kristel geen goeie zangeressen zijn. Een liedje als ,,Miljoen'' laat goed horen dat ze heel wat in hun mars hebben. Ze hebben inderdaad zanglessen genomen en zijn er sinds de eerste plaat erg op vooruit gegaan. Je moet weten dat ze soms tot tien keer in één weekeinde zingen. Dat is erg vermoeiend.''

Niels William: ,,Toen we de tweede cd opnamen, kenden we het publiek beter. We hebben toen inderdaad de thema's verbreed: behalve over de liefde ook meer sociaal bewust. ,,Alle kleuren'' was niet bedoeld als politiek standpunt, en we waren verdraaid bang dat het door de pers raciaal geïnterpreteerd zou worden.''

Miguel Wiels: ,,Het was een enorme uitdaging om dé nieuwe zomerhit te maken. De verwachtingen waren torenhoog. We wilden per se een boodschap geven. A priori's zijn er niet echt, maar je kunt bij K3 natuurlijk niet over waanzinnig goeie seks schrijven.''

Quotes uit dit artikel verschenen in De Standaard op dinsdag 26 december 2000 en in De Standaard Magazine op 29 maart 2003.