De Jamaicaan Usain Bolt heeft zoals verwacht de 200 meter gewonnen, en zoals gehoopt in een nieuw wereldrecord. Hij deed beter dan de legendarische chrono van Michael Johnson, die sinds 1996 bovenaan de tabellen stond.
Bolt - die deze keer wel stevig doortrok tot op de streep - won de finale in 19.30, twee hondersten beter dan de 19.32 van Johnson. De Jamaicaan won eerder deze week ook de 100m in een nieuw wereldrecord. De bijna 22-jarige Bolt is de eerste atleet sinds Carl Lewis in 1984 in Los Angeles en de negende in totaal die zowel de 100 meter als de 200 meter wint.

Eerder deden de Amerikanen Archie Hahn (1904, Saint-Louis), Ralph Craig (1912, Stockholm), de Canadees Percy Williams (1928, Amsterdam), de Amerikanen Eddie Tolan (1932, Los Angeles), Jesse Owens (1936, Berlijn), Bobby Morrow (1956, Melbourne), de Rus Valery Borzov (1972, München) dit huzarenstukje al voor.

Bolt is ook de eerste atleet die tegelijkertijd het wereldrecord op de 100 en de 200m in handen heeft sinds de prestaties in 1976 gehomologeerd werden na electronische chronometrage op honderdsten van een seconde.

"Ik voelde me wat vermoeid maar ik heb echt alles gegeven om deze prestatie te kunnen neerzetten," reageerde Bolt. "Voor de start van de Olympische Spelen had ik niet gedacht dat ik dit zou kunnen doen. Maar na een of twee wedstrijden op de 100 meter merkte ik hoe snel deze piste wel is. Toen besefte ik dat er wereldrecords zouden kunnen sneuvelen."

Churandy Martina van de Nederlandse Antillen (19.82) werd verrassend tweede, maar werd later gediskwalificeerd omdat hij, net als Wallace Spearmon, buiten zijn lijn liep. Zo krijgt de Amerikaanse uittredende olympische kampioen Shawn Crawford alsnog zilver, hoewel hij pas als vierde over de streep kwam. Zijn landgenoot Walter Dix, die na Bolt, Martina, Spearmon en Crawford finishte, krijgt nu de bronzen medaille.