JERUZALEM - De Israëlische premier Ariel Sharon en de Palestijnse premier Mahmoed Abbas zijn zondag besprekingen begonnen over de uitvoering van het internationale stappenplan voor vrede. In het middelpunt van hun gesprekken staat de vrijlating door de joodse staat van Palestijnse gevangenen.
De ontmoeting vindt plaats in de kantoren die Sharon in west-Jeruzalem heeft. Abbas zou een lijst met vele Palestijnse eisen op zak hebben.

Op 9 juli was al eens een bijeenkomst tussen de twee premiers gepland. Maar de Palestijnen vonden toen dat er een gebrek aan vooruitgang in het vredesproces was aan Israëlische zijde. Dat leidde tot toen hevige interne discussies bij de Palestijnen.