GAZA - Het Israëlische 'vredeskabinet' heeft deze avond in de woning van premier Ehud Barak bij Tel Aviv beslist in te gaan op het Palestijnse voorstel om morgen marathononderhandelingen over een vredesregeling in het Midden-Oosten te beginnen, zo heeft de Israelische televisie gemeld.
De Palestijnen hebben de Israëliërs voorgesteld tien dagen lang in Egypte te onderhandelen. Het overleg heeft in Taba aan de Rode Zee plaats.

Barak heeft eerder laten blijken pessimistisch te zijn over een vredesregeling met de Palestijnen voordat de Israëliërs 6 februari een nieuwe premier kiezen. Barak moet het dan opnemen tegen de leider van de rechtse Likoed, Ariel Sharon. De premier ligt in de opiniepeilingen ver achter op zijn rivaal. Een vredesovereenkomst met de Palestijnen zou zijn kansen doen stijgen.