OS triatlon: Croes en Zeebroek kleuren een spannende wedstrijd
De verrassende Duitse winnaar Frodeno Foto: ap
De triatlon bij de mannen kende een spannend verloop. Het was onze landgenoten Axel Zeebroek en Peter Croes die de wedstrijd kleurden. Zeebroek kon zelfs als eerste aan de afsluitende loopproef beginnen. De Duitser Jan Frodeno toonde zich verrassend de sterkste. Zeebroek werd knap dertiende, Croes eindgde op plaats 27.
De Canadees Simon Whitfield won het zilver, de Nieuw-Zeelander Bevan Docherty het brons.

De Spaanse topfavoriet Francisco Javier Gomes werd pas vierde.

Croes en Zeebroek, in die volgorde, kwamen achteraan het pak uit het water. Ze begonnen aan het fietsen in een tweede peloton, dat echter direct aansluiting kreeg met de eerste groep. In de eerste twee ronden van het fietsen bleef het pak samen, maar in de derde ronde reed Croes tot twee maal toe voorop. Bij zijn tweede poging zat hij eerst alleen, daarna kreeg hij gezelschap van de Amerikaan Matty Reed, maar de twee kregen geen ruimte.

Halfweg de vierde van zes ronden reageerde Zeebroek op een uitval van de Mexicaan Francisco Serrano, en op het einde van de ronde kregen de twee gezelschap van de Luxemburger Dirk Bockel. Toen hadden ze al 24 seconden voorsprong, en op het einde van de volgende ronde was dat opgelopen tot 46 seconden.

Op de klim van de slotronde moest Serrano eraf, en Bockel en Zeebroek kwamen met een kleine minuut de wisselzone voor het lopen in.

Zeebroek wisselde slecht en moest enkele seconden goedmaken op Bockel. De twee verloren echter heel vlug tijd, en hadden bij het ingaan van de tweede van vier ronden (van elk 2,5 km) nog slechts 7 seconden over.

In het lopen hield Zeebroek nog goed stand. Halfweg was hij 17e en hij schoof uiteindelijk dus nog op naar plaats 13. Croes bleef lang hangen op de 29e positie, maar finishte nog twee posities hoger.

Uitslag triatlon

1. Jan Frodeno (Dui) 1u48:53.28
2. Simon Whitfield (Can) 1u48:58.47
3. Bevan Docherty (NZe) 1u49:05.59
4. Francisco Javier Gomez (Spa) 1u49:13.92
5. Ivan Rana (Spa) 1u49:22.03
6. Daniel Unger (Dui) 1u49:43.78
7. Hunter Kemper (VSt) 1u49:48.75
8. Rasmus Henning (Den) 1u49:57.47
9. Igor Sysoev (Rus) 1u49:59.38
10. Frédéric Belaubre (Fra) 1u50:00.30
13. Axel Zeebroek 1u50:30.90
27. Peter Croes 1u51:40.94


Axel Zeebroek: 'Ongelooflijke ervaring'

'Mijn zwemmen was niet zo goed, maar dat was niet zo erg omdat alles dicht bij elkaar zat. In het fietsen was ik wel echt goed. Toen we weg waren met drie wilde de Mexicaan niet meer overnemen, en ik had met Dirk Bockel afgesproken om hem los te rijden op de klim.

Ik trok echter iets te hard door, waardoor ook Dirk moest lossen, maar ik heb gewacht omdat ik het laatste stuk niet alleen wou rijden. Natuurlijk had ik op meer voorsprong gehoopt, maar voor de wedstrijd had ik zeker getekend voor die kleine minuut. Het is namelijk een beetje loterij wie kan wegrijden. Kijk maar naar Peter Croes.'

'Ik ben echt verrast over mijn looponderdeel. Ik heb mijn wedstrijd goed ingedeeld, en loop in de tweede helft nog ongeveer even snel als in de eerste. Daardoor kon ik nog wat mensen inlopen. Ongelofelijk dat ik na een ronde in het lopen op kop lig op de Olympische Spelen. Ik wilde absoluut Dirk voorbij op het einde van de eerste ronde, zodat ik op kop voorbij de tribunes kon passeren.'

'Nu gaan we hier nog een dag of zes feesten en Peking, en dan is mijn eerste wedstrijd de Zwintriatlon in Knokke op 3 september.'

Peter Croes: 'Niet echt tevreden'

'Ik ben echt niet tevreden. Mijn zwemmen en fietsen waren meer dan goed, maar het lopen was zeer slecht. Begin dit jaar liep ik in hetzelfde veld anderhalve minuut sneller. Ik heb de laatste weken aan overdaad gedaan. Het schema was nochtans perfect, maar de fout ligt bij mij.

In de fietsproef ben ik een beetje op kousenvoeten weggereden, maar toen ik zag dat ik alleen zat, had ik door dat het geen zin had en heb ik eens goed gevloekt. Na het fietsen wilde ik nog gaan voor een top 16 of zelfs een top 8, al zou dat wel heel moeilijk geweest zijn. Ik ben wat rustiger vertrokken dan normaal in het lopen, maar ben er eigenlijk nooit ingekomen.'

Coach Clonen: 'Een knappe prestatie van Zeebroek'.
'Dat Bockel mee was met Axel was een heel goede zaak, want het zijn heel goede vrienden en Bockel is een degelijke fietser. Het rare bij Axel is dat hij altijd een goede loopproef neerzet als hij een zware inspanning heeft gedaan in het fietsen. Eindigt hij in de groep in het fietsen, dan heeft hij altijd tijd nodig in het lopen om zijn ritme te vinden. Een heel knappe prestatie van hem vandaag.'

'Peter was wat minder in het lopen, maar hij heeft zijn loopvoorbereiding door die blessure maar laat kunnen beginnen. Maar een 27e plaats is zeker niet slecht als je ziet dat de top 50 van de wereld hier toch is.'