MONTPELLIER - 'Het meest klotige wat me in deze Tour al overkomen is', klonk het bij Tom Boonen, die in de slotkilometer van de elfde etappe in de Tour de France opgehouden werd door een val en zo niet mee kon spurten voor de zege.
'Terwijl het op uitzondering van de slotkilometer een prachtige dag was', zegt Boonen. 'Ik had dikke pech. Julian Dean ging onderuit in de bocht. Het kieken schoof op zijn buik vooruit. Erger voor mij was dat zijn fiets voor mij over de weg bleef schuiven zodat ik niet anders kon dan voet aan de grond zetten. Het hele peloton stoof me voorbij. Verdomd jammer, want ik zat in een ideale positie. Ik had de benen om te winnen, maar pech heeft er anders over beslist. De verloren winstkans is misschien nog het minste. Erger is dat ik een fantastische zaak in het puntenklassement had kunnen doen zonder Zabel in de buurt.'

Bovendien komt Hunter opnieuw dichterbij. Hij mag dan wel zeggen dat ik sterker ben dan hij, hij zal wel opnieuw meedoen in de tussenspurten. Het zal zo ook na de Pyreneeën een zenuwachtige zaak blijven. Maar het had ook erger kunnen zijn. Indien ik met mijn hoofd in de afsluiting gegaan was, was het er misschien tussen blijven zitten als ze me hadden kunnen lostrekken.'