MONTPELLIER - 'Dit is schitterend voor onze ploeg', reageerde Robert Hunter na zijn zege in de elfde etappe van de Ronde van Frankrijk. 'We moeten dank u zeggen tegen de mensen van de Tour omdat ze ons uitgenodigd hebben. Dat doen we met onze manier van koersen. Hiermee bewijzen we dat we onze plaats in de Tour waard te zijn en dat we een plaats in de ProTour verdienen.'

'Ik heb een gekke etappe gewonnen nadat ik vorige week in Joigny al had kunnen winnen. Een rit aan een razende snelheid. Plots kregen de Astanas zin om nog harder te fietsen. Het kwam voor mij ook goed uit, want Erik Zabel en Thor Hushovd waren er niet meer bij en ik kon opnieuw uitzicht krijgen op de tweede plaats in het puntenklassement. Na deze spurtwinst doe ik plots weer mee voor het groen in Parijs. Maar daar geloof ik niet echt in. Tom Boonen is zoveel sterker dan ik.'

'Zuid-Afrika houdt van de fiets'

'Zuid-Afrika is een land dat van de fiets houdt', vertelde Hunter nog. 'Er zijn spijtig genoeg te weinig sponsors en middelen om het wielrennen nog meer te promoten. En dat terwijl Zuid-Afrika waarschijnlijk een van de landen is waar mensen het meest op de fiets zitten.'

Christophe Moreau: 'Er zijn zo van die dagen...'

'Bij de val brak één van de bindingen van mijn schoenen. Ik moest hierdoor van schoeisel veranderen, we moesten snel een beslissing nemen en dat dat verliep niet goed. Er zijn zo van die dagen uiteraard... , maar de Tour is verre van gedaan. Het had immers erger kunnen zijn. Ik ben al blij dat ik geen lichamelijk letsel heb. Ik werd goed gesteund door mijn teammaats, want op een bepaald moment had ik het moeilijk. In de Tour zijn er altijd van die dagen waarop men moet incasseren. Dit is een zwarte dag die we snel moeten vergeten, al ga ik nu misschien meer ruimte krijgen om in de aanval te gaan.'

Franck Schleck: 'Veel te snel in laatste bocht'

'Ik wou mee de sprint betwisten maar we sneden de laatste bocht veel te snel aan en iemand viel voor mij. Vinokourov? Die is altijd één van de favorieten gebleven. Hij heeft vandaag bewezen dat hij er staat.' Alexandre Vinokourov: 'Goede benen'

'Vanmorgen had ik de goede benen, beter dan woensdag, en vooral ook het moreel. De wind waaide hard, er moest snel iets geprobeerd worden. Het is echt goed gegaan. In ben tot middernacht bij de osteopaat geweest, ik hervond de energie en het gaat nu elke dag beter.'