Courtois optimistisch over binnenhalen WK 2018
Alain Courtois heeft tijdens een ontmoeting met UEFA-baas Michel Platini zijn plannen voorgelegd om het WK voetbal van 2018 naar België en Nederland te halen. 'Het gesprek verliep in een positieve sfeer', meent Courtois.
'Platini heeft ons beloofd dat hij het idee steunt om het WK in 2018 naar Europa te halen en wij zeiden hem dat we het serieus menen en dat we één gezamenlijk management hebben', gaf de ambitieuze Brusselaar mee.

Voorts is Courtois heel optimistisch over de kansen van de twee landen: 'Ik denk dat Platini onder de indruk is van ons dossier. En vergeet niet dat we ons op Euro 2000 al bewezen hebben.'

'Dit is niet langer de kandidatuur van één senator, zoals ik ergens smalend heb gelezen', gaat Courtois verder. 'Vanaf nu zijn we een echt team. We hebben nu officieel de medewerking van de regering, gewesten en steden. Dat is voor mij een echte bron van vreugde. De trein is definitief vertrokken, en dat is geen dag te vroeg. Vergeet niet dat het hele dossier einde 2010 klaar moet zijn en dan is twee jaar in een zo ingewikkeld land als België niets te veel. Er komt zoveel bij kijken.'

'Ik neem aan dat Michel D'Hooghe voor ons stemt'

Op de definitieve verkiezing van de organisatoren voor het WK 2018, moet er nog gewacht worden tot mei 2011. Dan stemmen 24 personen over wie het evenement mag organiseren. Courtois meent dat België en Nederland al zeker kunnen zijn van één stem, die van Michel D'Hooghe: 'Ik neem aan dat Michel D'Hooghe voor ons stemt', meent hij.

Op dit moment heeft België een akkoord met zes WK-steden. Het gaat om Brussel, Antwerpen, Brugge, Charleroi, Luik en Genk. Bij onze noorderburen stemden Amsterdam, Rotterdam, Heerenveen, Alkmaar en Eindhoven reeds in.

Courtois is ervan overtuigd dat de kansen van de twee landen gestegen zijn na het gesprek met Platini: 'De WK-stadions moeten 2 jaar voor het WK klaar zijn. Hoe groot de kans is dat we het halen? Eerst zeiden de mensen 1 kans op de 10, nu is dat al 5 op de 10. Veel landen willen het WK organiseren, maar weinig kunnen het. Het is ook echt nu of nooit. Mocht het niet lukken, dan vrees ik dat we moeten wachten tot 2048 voor zich opnieuw zo'n kans aandient.'

Ook Nederlandse collega Harry Been was net als Courtois enthousiast over het onderhoud met Michel Platini. 'Het gesprek verliep bijzonder gemoedelijk', vertelde Been na afloop. 'Platini had alle begrip voor ons initiatief, maar onthield zich van een waardeoordeel. Hij wil de kandidatuur van andere Europese landen niet beïnvloeden. Hij ziet in onze benadering wel een mogelijkheid voor kleine voetbalbonden om ook kans te maken op de organisatie van grote internationale voetbalevenementen als het WK.'