Amerikaanse zakenbank Morgan Stanley heeft in het eerste kwartaal van 2008 een nettowinst van 1,55 miljard dollar (1,45 dollar per aandeel) behaald. Dat is 42 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar. De winstterugval is echter minder sterk dan analisten hadden verwacht. Zij hadden gemiddeld gerekend op een winst per aandeel van 1,01 dollar.
De tweede grootste zakenbank van de VS presenteerde woensdag voor het op 29 februari afgesloten kwartaal een omzet van 8,3 miljard dollar, een daling met 17 procent. De analistenverwachting lag op 7,3 miljard dollar.

De winst werd belast door verdere afschrijvingen ten bedrage van 2,3 miljard dollar als gevolg van de kredietcrisis. Vorig jaar heeft Morgan Stanley 9,4 miljard dollar afgeschreven op risicohoudende hypotheekbeleggingen. Door massale waardeverminderingen werd in het vierde kwartaal van 2007 een nettoverlies van 3,6 miljard dollar bijgeschreven, het eerste uit de geschiedenis van de bank.

De return on equity, een maatstaf om te meten hoe efficiënt bedrijven inkomsten herinvesteren, viel terug naar 19,7 procent tegenover 30,9 procent een jaar eerder. Bij marktleider Goldman Sachs bedraagt dit 15 procent en 8,6 procent bij Lehman Brothers. Deze sectorgenoten waren dinsdag met nog sterker gedaalde winstcijfers naar buiten gekomen.

'Ondanks de turbulente markten heeft Morgan Stanley in een reeks activiteiten sterke resultaten afgeleverd', aldus bankchef John Mack woensdag in New York.

De beurs reageerde net als daags voordien bij concurrenten Goldman Sachs en Lehman Brothers opgelucht en duidelijk positief. Het aandeel Morgan Stanley steeg bij opening in New York met circa 7,5 procent tot goed 46 dollar. Nadien viel de notering wat terug. Een jaar geleden was het aandeel bijna dubbel zo veel waard.