PEKING - Met Hans Van Alphen en Belgisch recordhouder Frédéric Xhonneux heeft België donderdag twee atleten aan de start van de tienkamp op de Olympische Spelen van Peking. Zowel de 26-jarige Vlaming als de 25-jarige Brusselaar mikken op een plaats in de top-12.
Xhonneux, 14e op het WK 2005, heeft het Belgisch record in zijn bezit met 8142 punten. Hij verbeterde eerder dit jaar het record van Van Alphen, die vorig jaar op het WK 11e werd en als persoonlijk record 8047 punten heeft staan.

'Ik sta redelijk goed', vertelde Van Alphen maandag. 'Mijn lies is soms wat gevoelig en de 100m en het verspringen zullen daardoor wat lastig zijn, maar ik zie het zitten. Door mijn blessure had mijn voorbereiding beter gekund, maar op training ben ik beter dan vorig jaar.'

'Ik hoop dan ook beter te doen dan toen, maar het wordt moeilijker dan op het WK om in de top-12 te eindigen. Ik verwacht een heel hoog niveau, met waarschijnlijk ook een wereldrecord voor de Amerikaan Brian Clay, maar in tienkamp kan er voor iedereen altijd iets misgaan.'

Ook Xhonneux mikt op een top-12: 'Daar zou ik heel tevreden mee zijn, maar het is heel moeilijk te voorspellen. Ik denk dat het puntenaantal voor de top-12 ergens rond het Belgisch record zal liggen. Op papier ben ik 17e van alle deelnemers, maar ik wil zeker hoger eindigen.'