Op de Olympische Spelen in Peking hebben de drie Belgische deelnemers aan de 400 meter zich alle drie voor de halve finales geplaatst.
Jonathan Borlée werd in zijn reeks vierde in 45.25, een verbetering van zijn persoonlijk record met 13 honderdsten. Ook tweelingbroer Kevin Borlée sprintte in zijn reeks naar een vierde plaats, in 45.43. De eerste drie van elke reeks en de beste drie verliezende tijden, met daarbij de broers Borlée, mochten door. Van de 24 halvefinalisten liep Jonathan Borlée de 17e tijd, Kevin Borlée de 21e en Van Branteghem de 23e.

Van Branteghem: 'Super'

'Ik ben heel tevreden', vertelde Van Branteghem, die in de 7e en laatste reeks van start ging. 'Ik heb mijn wedstrijd goed ingedeeld. Het was niet evident zo vroeg 's morgens en in baan 2, maar ik heb een snelle start genomen om vlug in de wedstrijd te zitten. Het is super dat we alle drie in de volgende ronde zitten.

'Na de aflossing gaan we feesten. Mijn tijd is niet belangrijk, want ik ben door met een grote Q (de rechtstreeks geplaatsten krijgen een hoofdletter Q achter hun naam). Toen ik zag dat ik veilig zat, heb ik een beetje ingehouden, maar niet te veel, want je weet nooit. De reeksen voor mij heb ik niet bekeken, want anders begin je te rekenen en ik wilde mijn eigen race lopen.'

Jonathan Borlée: 'Heel tevreden'

Jonathan Borlée verbeterde op zijn eerste Spelen al meteen zijn persoonlijk record. 'Heel tevreden', reageerde hij. 'Zelfs als ik niet in de halve finales had gezeten. Ik heb geprobeerd mijn eigen wedstrijd te lopen, maar 50 meter van het einde dacht ik dat ik tweede lag en heb ik gedurende een paar meters wat meer ontspannen. Misschien heb ik daar een honderdste verloren, waardoor ik niet rechtstreeks geplaatst was. Ik was heel nerveus. Ik heb ook niet geslapen voor middernacht en ben nog enkele keren wakker geworden. Goed dat de halve finales 's avonds geprogrammeerd staan.'

Kevin Borlée: 'Zo vroeg op de morgen'

"'k hoopte op beter', aldus Kevin Borlée. 'Maar 9u00 's morgens is wel heel vroeg. Ik begrijp niet waarom ze de 400 meter op zo'n uur programmeren. Ik heb wel geslapen, maar niet ideaal. Bovendien moest ik in de eerste reeks lopen, dus die die na mij komen, hebben meer rust gehad. Ik eindig heel dicht bij de derde plaats, die recht geeft op directe kwalificatie, maar in zo'n wedstrijd als deze speelt de ervaring nog mee, denk ik.'

De halve finales worden dinsdagavond gelopen. Voor Van Branteghem is het de tweede keer dat hij in een olympische halve finale staat. In 2004 in Athene zette hij in de halve finales de 21e tijd neer.