De 29e editie van de KBC-Nacht wil terug aanknopen met het rijke verleden waarin verschillende wereldrecords werden gebroken.
Daarvoor werd Paul Koech naar Heusden gehaald. De Keniaan miste op de Keniaanse trials een selectie voor de Olympische Spelen op de 3000m steeple en is nu vastberaden om zondag weerwraak te nemen.

"Voor mij betekent Heusden mijn olympische race. Ik wil daarin zo snel mogelijk lopen. En dat betekent minstens verbetering van mijn persoonlijk record (7:56.37) of minder", zegt hij vrijdag in Hasselt. Daarmee komt Koech wel heel dicht in de buurt van het wereldrecord van de Qatarees Saif Saeed Shaheen (7:53.63). Om dat doel te bereiken hebben de organisatoren met Tareq Mubarak Taher (8:07.12) uit Bahrein en de Keniaan James Kosgei (8:13.66) twee atleten van wereldklasse aangetrokken als hazen. "Daarmee hoop ik na de eerste kilometer door te komen in 2:38 en de tweede kilometer te lopen in 2:37. En dan zitten we op het niveau van het wereldrecord", zegt Koech.

Ook voor enkele Belgische atleten is deze meeting nog een laatste kans om de limiet te halen voor deelname aan de Olympische Spelen. Zo krijgt Kevin Rans nog een laatste kans om de olympische limiet polstokspringen (5m70) een tweede maal te overschrijden, nadat hij dat een eerste maal deed op de 'Nacht' van vorig jaar. Dit geldt eveneens voor steepleloper Pieter Desmet die moet pogen onder de 8:20 te blijven. "Hij is er klaar voor en kan misschien wel voor de verrassing zorgen door het 22 jaar oude Belgisch record van William Van Dijck (8:10.01) van de tabellen te vegen", kijkt organisator Marc Corstjens voorruit.

Cédric Van Branteghem daarentegen heeft forfait gegeven voor de 'Nacht'. Zijn pezen zijn onvoldoende gerecupereerd van de voorbije wedstrijden. Van Branteghem liep slechts éénmaal de limiet. Bovendien gaan Jonathan en Kevin Borlée in Heusden op zoek naar het Belgisch record van Cédric Van Branteghem (45.02). Het is dus voor deze laatste bang afwachten of hij na de selectie voor de 4 x 400 meter ook een selectie krijgt voor de 400 meter individueel.

Kim Gevaert gaat op zoek naar een conditietest en heeft besloten om naast de 100 meter ook deel te nemen aan de 200 meter. "Kim heeft op de meeting in het Luikse Naimette voldoende vertrouwen opgedaan om hier te dubbelen. Op haar verzoek hebben wij trouwens besloten om de spurtnummers wegens de koude temperatuur te verplaatsen naar de aanvang van de meeting. Ook voor Tia Hellebaut hebben wij een deelnemersveld op maat gemaakt. Zij moet dan ook zeker in staat zijn om de wedstrijd te winnen, misschien wel met een 2 metersprong", weet Marc Corstjens.

Kristof Beyens tenslotte twijfelt nog over zijn deelname. Hij heeft last van te veel spanning in de knieholte.

Jeugdprogramma: vanaf 14.00 uur
Voorprogramma:
16.40 uur: 800 meter heren: nationale reeksen
17.20 uur: 800 meter dames: nationale reeksen
17.35 uur: 1500 meter heren: nationale reeksen
18.00 uur: 1500 meter dames: nationale reeksen
18.05 uur: 100 meter dames: nationale reeksen
18.15 uur: 100 meter heren: nationale reeksen
18.30 uur: kogelstoten dames
18.30 uur: 800 meter heren: reeks B
19.00 uur: 1500 meter heren: reeks B
19.05: Openingsceremonie

Internationaal programma:
19.15 uur: polstokspringen heren
19.15 uur: 400 meter horden dames
19.25 uur: 100 meter dames: reeks 1
19.30 uur: 100 meter dames: reeks 2
19.35 uur: hinkstapspringen dames
19.35 uur: hoogspringen dames
19.40 uur: 100 meter heren: reeks 1
19.45 uur: 100 meter heren: reeks 2
19.55 uur: 400 meter heren
20.00 uur: speerwerpen heren
20.05 uur: 1.500 meter dames
20.15 uur: 3.000 meter steeple heren
20.30 uur: 100 meter horden dames
20.30 uur: kogelstoten heren
20.40 uur: 100 meter heren: finale
20.50 uur: 200 meter dames
20.55 uur: 200 meter heren
21.05 uur: 3.000 meter steeple dames
21.20 uur: 800 meter heren
21.30 uur: 1.500 meter heren
21.40 uur: 5.000 meter heren
22.00 uur: 5.000 meter: reeks B
22.20 uur: Naprogramma