In overleg met de ploegleiding van Quick.Step besliste Stijn Devolder om te verzaken aan zijn deelname aan de Olympische Spelen. 'Wij hebben daar een kleine vergadering over gehad met de ploeg en we kunnen enkel maar begrip opbrengen voor de stelling die Stijn Devolder inneemt', zei Quick.Step sportdirecteur Dirk Demol.
'Vergeet niet dat onze renner reeds sinds vorige winter bezig is aan zijn seizoen. Na de voorbereiding op de voorjaarsklassiekers, waarin hij zondermeer enkele schitterende prestaties neerzette, rustte Stijn een korte periode om nu de Tour de France aan te snijden. Het kan wat van het goede te veel worden', aldus Demol. De mentor van Devolder steunt de beslissing van zijn renner. 'Wij steunen hem in zijn beslissing om te verzaken. De motivatie om in Peking te schitteren was er niet en Stijn wil zich altijd tonen als hij start aan een wedstrijd. Ik denk dat men niet anders kan dan begrip opbrengen voor de beslissing van Stijn'.

Carlo Bomans: 'Vanavond vervanger aanduiden'

Bondscoach Carlo Bomans had de bui al zien hangen. 'Ik heb gisterenavond, donderdag, Stijn nog aan de lijn gehad en die heeft mij toen gezegd dat hij niet wil meegaan naar de Olympische Spelen. Een spijtige zaak, maar dat is nu eenmaal de beslissing van de renner in kwestie.'

Over een vervanger voor Devolder heeft Bomans nog niet beslist. 'Ik denk dat hiervoor twee man in aanmerking komen. Frederik Willems staat met stip genoteerd, maar ik heb ook nog de mogelijkheid om eventueel Jurgen Van De Walle op te roepen. Vanavond hak ik de knoop door, maar zoals ik reeds zei is de kans dat Frederik Willems meetrekt naar Peking bijzonder groot.'

Frederik Willems: 'Ik bedank voor de Olympische Spelen'

Frederik Willems (Liquigas) bedankt voor een eventuele invallersrol voor de komende Olympische Spelen. 'Ik heb die beslissing eigenlijk al gemaakt een eerste keer toen ik te horen kreeg dat er voor mij enkel een invallersrol was weggelegd. De definitieve beslissing om niet naar Peking mee te reizen kwam er nadat ik in de eerste dagen van de Ronde van Frankrijk ziek werd. Dat euvel heeft mij enorm veel energie gekost.'

'Wij komen zondagavond 27 juli terug van Parijs', zegt Willems. 'Dan staan er voor mij twee criteriums, Aalst (maandag) en Diksmuide (dinsdag), op het programma. Donderdag daarop zouden wij al vertrekken naar China. Die tijdspanne is echt te kort om voldoende te recupereren van mijn geleverde inspanningen in de Ronde van Frankrijk. Ik wil er nu alles aan doen om een degelijke Tour de France af te werken. Dat is mijn eerste objectief. Daarna laden we de batterijen weer op om de Eneco Tour aan te snijden'.