CARACAS - De Verenigde Staten en Venezuela overwegen weer te gaan samenwerken in de strijd tegen drugssmokkel. Dat hebben topfunctionarissen uit beide landen donderdag gezegd.
Drie jaar geleden werd de samenwerking opgeschort vanwege de verslechterende betrekkingen tussen de landen. De minister van buitenlandse zaken van Venezuela, Nicolas Maduro, zei bereid te zijn opnieuw met Washington samen te werken zolang Amerikaanse functionarissen maar het respect betonen dat fundamenteel is voor bilaterale betrekkingen. De regering van president George Bush wil de samenwerking graag hervatten, zei de Amerikaanse diplomaat Thomas Shannon.

De Venezolaanse president Hugo Chavez schortte de samenwerking in 2005 op, omdat leden van het Amerikaanse drugsbestrijdingsbureau DEA zijn regering zouden bespioneren. De VS beschuldigt Venezuela ervan toe te staan dat steeds meer cocaïne via het land naar de VS en Europa wordt gesmokkeld. Venezuela grenst aan Colombia, een grote producent van cocaïne.