FRIGATE BAY - Volgens Japan is het moratorium op de walvisjacht dat in 1986 werd ingesteld, zo succesvol geweest dat er inmiddels weer voldoende walvissen zijn om reguliere walvisvaart mogelijk te maken.
,,Normalisatie is niet hetzelfde als een terugkeer naar de overexploitatie zoals die in het verleden plaatsvond'', aldus Akira Nakamae, adjunct-directeur van het Japanse visserijagentschap.

De landen die tegen de jacht op walvissen gekant zijn, Nieuw-Zeeland voorop, hebben zich verzet tegen het Japanse voorstel. ,,Dat onze voorouders walvissen doodden, betekent niet dat wij dat ook moeten doen'', aldus de Nieuw-Zeelandse minister voor Natuurbehoud, Chris Carter. ,,We leven niet in het verleden, we leven in het heden en nemen beslissingen voor de toekomst'', aldus de minister, die benadrukte dat het lot van de walvissen een verantwoordelijkheid is die wereldwijd wordt gedragen, niet alleen door de landen die aan walvisvaart doen of die walvissen in hun wateren hebben.