WASHINGTON - Het tekort op de handelsbalans van de Verenigde Staten is toegenomen van 26,9 miljard dollar in februari tot 31,2 miljard dollar (1.404 miljard frank) in maart. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Handel bekendgemaakt. Analisten hadden in doorsnee een veel geringere stijging verwacht tot 29,6 miljard dollar.
Het bedrag voor februari betekent een lichte correctie van de eerder opgegeven 27 miljard dollar. Het is het kleinste tekort sinds december 1999. De stijging met 4,3 miljard dollar in maart is de grootste sinds het ministerie in 1992 begon met een nieuwe berekeningsmethode.

De import van de VS nam in maart toe met 2,9 procent tot 120,6 miljard dollar (5.427 miljard frank). De export verminderde met 1,0 procent tot 89,5 miljard dollar (4.027 miljard frank).