MANILA - De eerste dag van het Filippijnse legeroffensief tegen de Abu Sayyaf-beweging heeft vier rebellen het leven gekost. Vier regeringssoldaten raakten gewond. Dat maakte het Filipijnse ministerie van Defensie vandaag bekend.
De officiële cijfers staan in schril contrast tot mededelingen van anonieme militaire functionarissen. Die spraken gisteren al van tientallen doden en gewonden door de massale luchtaanvallen op het zuidelijke eiland Jolo. Een Filippijnse journalist ter plaatse maakte melding van tweehonderd gewonde burgers. Het offensief zou persoonlijk worden geleid door de Filippijnse president Joseph Estrada