Openingsavond Gentse Feesten meteen topdag
Foto: belga
GENT - De eerste avond van de Gentse Feesten heeft al meteen een massa volk op de been gebracht. De politie had geen cijfers over het juiste aantal bezoekers, maar om 22 uur moest voor het eerst een plein worden afgesloten. Op de Korenlei, waar Polé Polé plaatsvindt, was er geen doorkomen meer aan. Dat deelde het stadsbestuur zondagmiddag mee op een persconferentie.
,,Ik was zelf op de Korenlei'', zei feestenburgemeester en schepen van feestelijkheden Daniël Termont, ,,en het werd eigenlijk oncomfortabel, omdat je je nog nauwelijks kon bewegen. Het werd ook onveilig en daarom heeft de politie besloten om het plein om 22 uur voor de eerste maal af te sluiten.''

De schepen van feestelijkheden was verrast door de grote opkomst, niet alleen zaterdagavond, maar ook voor de Gentse Feestenparade die zaterdagmiddag door de Feestenzone trok. ,,Gisteren stonden er langs het parcours niet minder dan 35.000 mensen. We hebben er geen verklaring voor waarom er vorig jaar zo weinig volk stond en dit jaar zoveel.''

Feestbussen

Volgens vervoersmaatschappij De Lijn hebben zaterdag 6.000 mensen gebruik gemaakt van de speciale feestbussen. ,,Nog opvallender is misschien het cijfer van tramlijn 1, die dit jaar voor het eerst 24 uur op 24 rijdt tussen Flanders Expo en de Korenmarkt'', zei de woordvoerster. ,,Daarvan hebben 35.000 reizigers gebruik gemaakt. Vorig jaar telden we op de trams en bussen op dat traject 20.000 reizigers.''

Ondanks het grote aantal bezoekers waren er weinig incidenten, aldus commissaris Steven De Smet. ,,Negen mensen zijn opgepakt, vijf voor dronkenschap en vier voor vechtpartijen. Acht voertuigen zijn getakeld en er zijn twee gauwdiefstallen gemeld. We hebben ook drie mensen opgepakt voor de verkoop van verdovende middelen.''

  • Bekijk hier de fotoblog van De Standaard Online over de Gentse Feesten.