SANKT-POLTEN - Christophe Rochus (ATP 48) heeft zich geplaatst voor de tweede ronde van het ATP-graveltornooi in het Oostenrijkse Sankt-Pölten (323.250 euro). Hij versloeg in de eerste ronde verrassend de Thai Paradorn Srichaphan (ATP 36), het tweede reekshoofd, met 6-1 en 6-3. Onze landgenoot wekte vorige week nog verbazing op door zijn plaats bij de laatste vier op het tornooi in Hamburg.
De oudste van de broers Rochus verloor in de eerste set alleen het eerste spel op de opslag van Srichaphan en won vervolgens zes opeenvolgende games, met daarbij drie breaks. Zo stak hij de eerste set erg gemakkelijk met 6-1 op zak. Srichaphan herpakte zich bij het begin van de tweede set door onder andere de opslag van Rochus af te snoepen, maar die antwoordde met vier winstspelletjes na elkaar (4-2). Beide mannen verloren hun service daarna niet meer (6-3).

In de volgende ronde moet Christophe Rochus aan de slag tegen de Italiaan Davide Sanguinetti (ATP 65), die de Tsjech Jiri Vanek (ATP 81) met 6-4 en 6-2 uitschakelde. Rochus en Davide Sanguinetti wonnen elk al twee onderlinge duels in een ATP-tornooi. De Waal was de beste tijdens de Davis Cup in 2000 op gravel (6-2, 7-5, 6-7 (6/8), 1-6 en 7-5) en dit jaar in Scottsdale (VSt/hard court). Sanguinetti won dan weer in Kopenhagen (Den) 6-2, 7-6 (7/2) en in Delray Beach (VSt) 0-6, 6-4 en 6-1, beide keren in 2002. In het Challengercircuit stonden ze al een keer tegenover elkaar. Vorige maand won Sanguinetti in Florida op hard court met 6-7 (6/8), 6-1 en 6-1.