BRUGGE - De correctionele rechtbank van Brugge heeft een 35-jarige cipier van de Brugse gevangenis veroordeeld tot twee jaar cel, waarvan de helft voorwaardelijk. Hij moest zich verantwoorden voor mensenhandel en het aanzetten tot ontucht. De cipier werd ook voor vijf jaar uit zijn rechten ontzet en kreeg 5.250 euro boete, waarvan de helft voorwaardelijk. De feiten dateren uit 2002 en 2004.
Volgens het openbaar ministerie gaat het om een persoon met sterren en strepen die een voorbeeld zou moeten zijn maar integendeel sluw en geniepig is. ,,Dat het om twee dossiers gaat, bewijst alleen zijn volharding'', zei de openbare aanklager.

,,Onder het mom van een Thaise massage baatte hij een bordeel uit waar minstens vier Thaise vrouwen werkten. Het is des te erger dat hij de feiten ook pleegde in uniform. Eén van de vrouwen durfde niet reageren omdat ze dacht dat hij van de politie was. Een andere misleidde hij met een interimcontract. De derde was administratief niet in orde. Het gaat dan ook om een schoolvoorbeeld van vrouwenhandel.''

Een aantal vrouwen die in het bordeel aan de slag gingen, waren volgens het openbaar ministerie de partners van mannen die in de gevangenis waren opgesloten. ,,Hij werd een tijdje aangehouden en daarna geschorst als cipier. Maar na zijn vrijlating ging hij gewoon door met zijn activiteiten. Toen ging het wel om klassieke prostitutie'', aldus nog de procureur. Het openbaar ministerie had een een ernstige straf met minstens een periode van ontzetting uit de rechten gevorderd.

De verdediging kon het betoog van het openbaar ministerie volgen. De feiten zouden begonnen zijn toen het een tijdje minder goed ging met de cipier. Onder meer met zijn verzekeringskantoor ging het financieel slecht. Voor die bijverdienste had hij toestemming gekregen, voor zijn andere activiteiten niet. Een gedetineerde lekte de feiten naar de directie van de gevangenis.

De cipier ging meermaals op reis naar Thailand en leerde daar zijn vrouw kennen. Die ging in België op zoek naar landgenoten. ,,Mijn cliënt heeft niet actief geronseld in Thailand, vrouwen naar België gesmokkeld en ze opgesloten'', pleitte de advocaat. ,,Die omstandigheden zijn belangrijk. Eén van de dames met wie hij werkte, was met een visum naar België gekomen. Zijn fout is dat hij haar papieren niet heeft gecontroleerd. De verblijfsperiode van de vrouw verstreek en ze raakte in de illegaliteit.''

Over het tweede dossier zei de advocaat: ,,Hij kende de vrouw uit de tijd dat hij als taxichauffeur in Antwerpen werkte. Ze wilde thuis weg en hij heeft haar een studio aangeboden. Hij wist niet dat ze daar mannen ontving.'' De verdediging pleitte voor een werkstraf. De cipier ,,heeft zijn daden verkeerd ingeschat'', aldus de advocaat. ,,Een gevangenisstraf voor hem is niet te onderschatten. Veel gedetineerden kennen de cipier. Voor hem is een gevangenisstraf dan ook extra zwaar.''