BUJUMBURA - Rwanda, Burundi en de Democratische Republiek Congo hebben dinsdag besloten om de Economische Gemeenschap van de Landen van de Grote Meren (CEPGL) nieuw leven in te blazen. Ze krijgen daarvoor de steun van België en de Europese Unie.
De beslissing werd genomen tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de drie landen in de Burundese hoofdstad Bujumbura. Ook de Belgische minister van Buitenlandse Zaken, Karel De Gucht, en Europees commissaris voor Ontwikkeling Louis Michel waren aanwezig.

De CEPGL werd in 1976 opgericht en was actief op een drietal domeinen: energie, landbouw en financiën. Het samenwerkingsverband ging echter teloor tijdens de decennia van oorlog in de regio.

België probeert al jarenlang om de CEPGL nieuw leven in te blazen. Naar het voorbeeld van de Europese Unie zou ook het Centraal-Afrikaanse economische samenwerkingsverband een basis kunnen vormen voor een pacificatie en wederopbouw van de regio.