WASHINGTON - Meer dan 4.000 Amerikaanse priesters hebben zich tussen 1950 en 2002 schuldig gemaakt aan seksueel misbruik van minderjarigen. Dat blijkt uit een rapport van de bisschoppenconferentie van de Verenigde Staten. Nieuwszender CNN stuurde gisteren enkele uittreksels van dat rapport de wereld in.
In totaal telde men meer dan 11.000 beschuldigingen van minderjarigen die seksueel misbruikt werden. De 4.450 priesters die beschuldigd worden, vertegenwoordigen zo'n 4 procent van de 110.000 priesters die de laatste 52 jaar in functie waren.

Volgens het rapport, dat op 27 februari gepubliceerd zal worden, werden 6.700 van 11.000 geregistreerde beschuldigingen onderzocht en bevestigd. 1.000 werden ongegrond verklaard en 3.300 andere werden niet onderzocht omdat de verdachte priesters overleden waren. Volgens de studie wordt 25 procent van de beschuldigde priesters twee of drie keer beschuldigd. 13 procent van hen wordt vier tot negen keer beschuldigd en 3 procent zelfs meer dan 10 keer.

Het pedofilieschandaal met priesters zorgde begin 2002 voor opschudding binnen de Amerikaanse katholieke gemeenschap, voornamelijk in het aartsbisdom Boston (Massachusetts).

Op dit ogenblik tellen de Verenigde Staten meer dan 44.000 priesters in functie, aldus de bisschoppenconferentie.