De Griekse kustwacht heeft meer dan honderd kandidaat-vluchtelingen opgepakt. Mensensmokkelaars hadden de groep donderdagochtend achtergelaten op het eiland Farmakoniki in het oosten van de Egeïsche Zee. Dat liet het Atheense nieuwsagentschap ANA weten.
De politie trof de 111 immigranten aan op het eilandje dat tussen Patmos en Leros ligt. Ze hadden water noch eten. De nationaliteit van de migranten is niet bekend.

Ze hadden voor 50.000 dollar opblaasbare speedboten gekocht van twee Turken. Daarmee waren ze van de Turkse kust naar Griekenland gevaren, zeiden ze aan de kustwacht.

De politie arresteerde een 49-jarige Turk die bij de groep aanwezig was. Hij zou hen tot op het Griekse eiland geleid hebben, bleek uit getuigenissen.

Ieder jaar proberen tienduizenden kandidaat-vluchtelingen de Griekse EU-lidstaat binnen te komen. Daarbij zetten ze vaak hun leven op het spel door vanaf Turkije met gammele bootjes de zee over te steken.