ARCADIA - Richard Knerr, die in de jaren ’50 samen met zijn jeugdvriend en zakenpartner Arthur Melin de hoelahoep introduceerde in de Verenigde Staten, is maandag op 82-jarige leeftijd overleden. Het bedrijf van Knerr en Melin, Wham-O, bracht ook de frisbee op de markt.
Knerr en Melin brachten de hoelahoep, een hoepel van kunststof die onder een andere naam al bestond in Australië, in 1958 op de markt. Binnen de kortste keren was het hoelahoepen in tal van landen, waaronder Nederland, een echte rage.

Wham-O verkocht in twee jaar honderd miljoen hoelahoeps. Ongeveer tegelijk met de hoelahoep bracht het bedrijf een vliegende plastic schijf op de markt. De uitvinder, Walter Morrison, had de schijf de Pluto Platter genoemd, maar Knerr en Melin bedachten de naam frisbee.

Arthus Melin overleed al in 2002.