De Iraakse politie heeft in de zuidelijke havenstad Basra 174 politieagenten ontslagen, die wegens verschillende misdaden waren veroordeeld. Olieminister Hussein al-Jaristani zou daartoe het bevel hebben gegeven.
Dat zegt de chef van de politie-eenheid voor de bescherming van de olie-installaties, generaal Hamid Ibrahim aan de gezagsgetrouwe krant al-Sabah.

Er was opdracht gegeven voor 350 ontslagen, maar bij 176 ambtenaren bleek echter dat hun veroordeling 'politieke achtergronden' had, verklaarde de generaal. Daarom werden ze niet ontslagen.

In Basra worstelen verscheidene sjiitische partijen en milities om de macht. Het Britse leger had zich eind 2007 uit de stad teruggetrokken.

Amerikanen omgebracht
Het Amerikaans leger deelde ondertussen mee dat 'opstandelingen' woensdag in de noordelijke provincie Salaheddin drie Amerikaanse soldaten hebben doodgeschoten. Twee andere soldaten werden bij de aanval gewond.