MONTREAL - Ruim 1.500 mensen zijn vrijdag in het noordwesten van de Canadese provincie Ontario geëvacueerd vanwege een aantal hevige bosbranden in de regio. Dat meldt een lokale regeringswoordvoerder.
Meer dan 500 brandweerlieden vochten vrijdag met 321 branden die zich over duizenden hectaren bos verspreidden. De omwonenden liepen geen direct gevaar, maar er werd gevreesd dat de rookontwikkeling voor gezondheidsproblemen zou zorgen, zo luidt het.

Na een zeer droge zomer heersen momenteel abnormaal hoge temperaturen in de regio. Door onweersbuien ontstaan voortdurend nieuwe bosbranden.

Dit jaar werden al 1.600 branden geteld in de wouden van Ontario. Ruim 46.000 hectare bos ging daardoor aan vlammen op, waarvan 25.000 in de maand september.