BOGOTA - Het Colombiaanse leger zegt 16 militanten te hebben gedood bij gevechten tegen linkse rebellen en rechtse paramilitairen in verscheidene regio's. Zeker duizend burgers zouden gevlucht zijn voor het geweld.
De burgers vluchtten voor hevige gevechten tussen regeringstroepen en eenheden van het rebellenleger Farc, de grootste Marxistische rebellengroepering in het noord-westen van de stad Argelia in het centrum van de provincie Antioquia.

Het Farc wordt geschat op 18.000 gewapende leden en voert al meer dan 40 jaar een burgeroorlog. Ondanks hulp van de VS om het militaire budget te verhogen, slaagt de conservatieve President Alvaro Uribe er niet in om het Farc te verslaan of om het te overtuigen tot onderhandelingen.

De rebellen hebben grote financiële slagkracht dankzij drughandel. De armoede in het land drijft vele jongeren ertoe zich bij het rebellenleger aan te sluiten.