Dirk Van Tichelt en Ilse Heylen hebben zaterdag in het Zuid-Koreaanse Suwon geen potten gebroken op de eerste editie van de World Masters judo, waar de beste zestien van de IJF-wereldranking in elke gewichtscategorie aantreden. Ze gingen allebei onderuit in hun eerste kamp.
Dirk Van Tichelt (-73 kg), die brons haalde op het WK 2009 in Rotterdam, sloot het eerste IJF-wereldrankingjaar af op de tweede plaats, maar werd al in de eerste ronde met ippon naar huis gestuurd door de Fransman Gilles Bonhomme (IJF 8). Het was de eerste keer dat Bonhomme Van Tichelt in vijf kampen kon verslaan.

Ilse Heylen (-52 kg), zesde op de IJF-ranking, was vrij in de eerste ronde, maar moest daarna met ippon de duimen leggen tegen de Française Penelope Bonna (IJF 16). In november won Heylen nog van Bonna bij hun eerste duel.

Van Tichelt en Heylen waren de enige Belgen in Suwon. De World Masters is gedoteerd met 200.000 dollar (138.000 euro) aan premies, waarvan 6000 dollar (4200 euro) voor elke winnaar.