WARSCHAU - Oud-vakbondsleider en ex-president Lech Walesa trekt zich terug uit de Poolse politiek. Dit heeft zijn woordvoerder vandaag laten weten. Walesa trekt daarmee zijn conclusies uit de verpletterende verkiezingsnederlaag een week geleden.
De 57-jarige Walesa kreeg toen nauwelijks één procent van de stemmen bij de presidentsverkiezigen. Hij bezette daarmee de zevende plaats op de lijst van twaalf presidentskandidaten.

Walesa werd in 1980 wereldberoemd toen hij de stakende arbeiders aanvoerde in de Poolse havenstad Gdansk. Tijdens de onderhandelingen met de communistische overheid verkreeg hij als enige in het Oostblok de erkenning van een vrije vakbond ''Solidariteit''. Hij kreeg in 1983 de nobelprijs voor de vrede.

In 1990 koos Polen hem tot de eerste democratisch gekozen president. Maar vijf jaar later werd hij op het nippertje verslagen door de ex-communist Kwasniewski. Sindsdien is het bergaf gegaan met de populariteit van Walesa.