MINSK - Ruim zeven miljoen kiezers kunnen vandaag in Witrusland hun stem uitbrengen voor een nieuw parlement. Er hebben zich 567 mensen kandidaat gesteld voor 110 parlementszetels.
De oppositie tegen de autoritair regerende president Aleksander Loekasjenko boycot de volksraadpleging omdat die noch eerlijk noch legaal zou zijn. Het huidige parlement is volgens de oppositie illegaal omdat Loekasjenko het voorgaande in 1996 ten onrechte heeft ontbonden. De president deed dat in 1996 na een fel omstreden referendum waarmee de president veel meer macht kreeg en een langere ambtstermijn tot in 2001.

Ongeveer tweeduizend mensen hebben zaterdag in Minsk gedemonstreerd en opgeroepen niet te gaan stemmen. De oppositie heeft evenwel geen grote aanhang verworven. Een opiniepeiling in september gaf aan dat 64 procent van de ondervraagden geen boodschap heeft aan de klachten van de oppositie. Loekansjenko heeft afgelopen week nog gezegd dat 'er geen Joegoslavisch scenario komt' in Witrusland.