Na een krachtige aardbeving ter hoogte van de zuidelijke kusten van Nieuw-Zeeland is er tijdelijk een tsunami-alarm voor de Pacific afgekondigd, aldus het Amerikaanse Instituut voor Seismologische studies (USGS).

De beving deed zich voor om 11.22 uur Belgische tijd (21.22 uur plaatselijke tijd) en had volgens het USGS een kracht van 7,8 op de schaal van Richter. Nieuw-Zeelandse seismologen hielden het op 6,6.

Het beving deed zich voor op 161 km ten westen van Invercargill (op het Zuidelijke Eiland), 33 kilometer onder de zeebodem. Er werd uit voorzorg een tsunami-alarm afgekondigd, maar dat is intussen weer ingetrokken.

De beving was zo sterk dat in enkele supermarkten in de toeristische stad Queenstown waren van het rek donderden. Er zijn ook berichten over scheuren in muren, maar zwaardere schade lijkt er niet te zijn veroorzaakt.