DURBAN - Het Werelderfgoedcomité van de Unesco heeft vandaag zeven nieuwe ’natuursites’ toegevoegd aan de lijst van het Werelderfgoed van de organisatie
Het gaat om:
  • Vredefort Dome in Zuid-Afrika, de oudste en grootste site waar een meteoriet insloeg, 120 km ten zuidwesten van Johannesburg.
  • Wadi al-Hitan (Walvisvallei) in de westelijke woestijn van Egypte, waar de fossiele overblijfselen liggen van de eerste, nu uitgestorven, walvissoort.
  • Het schiereiland Shiretoko, in het noordoosten van het Japanse eiland Hokkaido, een schitterend voorbeeld van interactie tussen ecosystemen van land en zee, en de habitat van een aantal bedreigde soorten.
  • De Geiranger en Naeroy fjorden in Noorwegen, wegens zowel hun landschappelijke als geologische waarde.
  • Mexico’s eilanden en beschermde gebieden in de Golf van Californië, een geheel van 244 eilanden en kustgebieden waar tal van diersoorten thuishoren.
  • Het Dong Phayayen - Khao Yai woudcomplex in Thailand, een ruig berggebied met een rijke fauna dat internationaal belangrijk is voor de bescherming van verschillende bedreigde diersoorten.
  • Het Coiba National Park en zijn speciale zeebeschermingszone voor de zuidwestelijke kust van Panama, dat het eiland Coiba en 38 kleinere eilanden omvat.

    Voorts besloot de commissie twee natuursites die reeds op de lijst staan, uit te breiden. Het betreft de ’Bloemenvallei’, een nationaal park op de westelijke hellingen van de Himalaya in India en de St. Kilda eilandengroep in Groot-Brittannië.

    Met de nieuwe opnames van vrijdag bevat de Werelderfgoedlijst nu 160 natuursites en 24 gemengde sites (belangrijk voor zowel natuur als cultuur) die geacht worden van uitzonderlijke universele waarde te zijn.