OAK HARBOR - De 24 bemanningsleden van het Amerikaanse spionagevliegtuig die elf dagen in China hebben vastgezeten, zijn gisteren op hun thuisbasis als helden onthaald.
Ongeveer 10.000 mensen, van wie velen met vlaggen en gele linten zwaaiden, hadden zich op de marinebasis Oak Harbor op het eiland Whidbey, ten noorden van Seattle, verzameld. Onder hen waren naast familieleden, vrienden en collega's ook politici en hoge militairen.

De eerste die uit het transportvliegtuig van de marine stapte, was Shane Osborn, gezagvoerder van het vliegtuig dat 1 april in botsing kwam met een Chinese jager. Hij is met lof overladen over de manier waarop hij het zwaar beschadigde toestel onder controle heeft weten te houden. Het landde op het eiland Hainan in het zuiden van China, waar de bemanning tot donderdag is vastgehouden.

De bemanningsleden hebben recht op dertig dagen verlof om van de gebeurtenissen bij te komen.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig